白木耳保健大功臣——多醣體


 
白木耳豐富的營養成分——多醣體,對常吃白木耳保健的朋友大概都不陌生,但是「多醣體」這三個字聽起來根本是生物教科書的名詞,不免讓人感到相當艱深。其實只要逐步拆解,認識白木耳保健的大功臣——多醣體,一點也不難。

講「多醣體」,從「醣類」說起


 醣類是人體三大營養元素之一,一般所謂的醣類,依分子量大小可分為單醣、雙醣與多醣。單醣與雙醣能經過消化系統的作用,變成人體主要的能量來源,但多醣則不一定。而多醣體,就是由許多「多醣」聚集鏈結而成的巨大結構。例如澱粉就是一種多醣體,它的分子大小比單醣大上百千倍。


白木耳含異質多醣體(hetero-polysaccharide),由三種單醣組成,包含,甘露聚醣(mannose)、木糖(xylose)、葡萄糖(glucose)的特殊的多醣體結構組成, 這樣的化學結構,與黑木耳及其他菇類,以β-(1,3) D-葡聚糖(glucan)為主結構之同質多糖體(homo-polysaccharide) 大不相同。所以,白木耳與黑木耳不同,因而科學上分屬於不同屬與不同種。


圖片來源:維基百科


多醣體是「膠質」的主要成分

多醣體作為一種基礎的分子結構,它與其他元素組合,就會形成不同的物質。例如膠質,就是由多醣體與氨基酸所組成,具有黏合作用,是我們骨骼、軟骨、關節以及皮膚的主要成分。膠質食物中的多醣體也會覆蓋及保護胃黏膜,形成物理性屏障,保護胃部健康。

「膳食纖維」也由多醣體組成

「澱粉」、「膳食纖維」都是由許多單醣,加上許多雙醣組成的多醣大結構體,膳食纖維的結構尤其巨大人體無法像牛羊一樣分泌特殊酵素加以消化分解,因此人類吃纖維不會轉成熱量。膳食纖維可分為水溶性和非水溶性,含黏液的植物性食物例如木耳、秋葵、山藥等,它們的黏稠物質是水溶性多醣體分子,也就是水溶性纖維。


因此「膳食纖維」、「膠質」不僅都由多醣體組成,分類上也非常相近。植物膠質與水溶性膳食纖維,具有「全方位機能性」,足以應付各種不利身體健康的因素,保持身體強壯。例如兩者都是低GI食物的關鍵成分,兩者也可作為腸道益生菌的食物,調整腸菌生態,幫助提升消化機能。

「多醣體」對身體這麼好,菇菌類的含量尤高,記得三不五時多攝取各類多醣體食物,當然,也一定要經常吃含有特別特殊多醣體的白木耳囉!